Midès est une oasis de montagne située au sud de la Tunisie. Elle se trouve à proximité de la frontière tuniso-algérienne et à environ une soixantaine de kilomètres de Tozeur et une dizaine de kilomètres de Tamerza. Située sur le limes saharien reliant Tébessa à Gafsa.

Cette randonnée se déroule en partie dans le canyon de Midès, le plus sauvage et le plus déroutant des oasis de montagne, dans la région de Tozeur. Le parcours emprunte des paysages géologiques vraiment particuliers, avec des plis et des failles bien visibles.
Cette randonnée est à faire à l’automne et au printemps (lorsqu’il ne fait pas trop chaud), et par beau temps (en période orageuse, le risque de crue soudaine est très élevé dans le canyon !)

Avant d’entamer la randonnée, nous vous conseillons vivement de faire un tour dans le vieux village de Midès. Le vieux Midès est presque entièrement en ruine. Il ne reste que quelques boutiques de ‘Produits berbères’. Il faut savoir que ce village a été habité jusqu’en 1969, année où une crue majeure a détruit une grande partie des villages de la région. Pour se protéger, un nouveau village a été construit dans une zone plus sûre, à l’abri de l’oued.
En déambulant à travers les ruines ou alors le long du chemin (très aérien, au-dessus du canyon) faisant le tour du village, on se croirait en plein Far West, dans un décor de film. C’est d’ailleurs ici qu’a été tourné Le Patient Anglais.

Cet échauffement vous permettra de rencontrer et de discuter avec des habitants. Ils pourront alors vous conseiller sur les possibilités de la région. Si vous avez la chance de venir en février ou mars, alors l’oasis sera en fleur. Les contrastes des couleurs seront presque uniques.
Si vous venez à l’automne, vous assisterez probablement à la récolte des grenades, dattes ou oranges.

La randonnée se déroule en partie dans le canyon. Il faudra donc y descendre, en empruntant un sentier qui se situe sur le bord de la forteresse. Ce sentier est facile à trouver, tout le monde ayant tendance à vouloir descendre pour mettre les pieds dans l’eau !

Une fois en bas, le spectacle est garanti. Le canyon fait 5 à 10m de large, 30 à 40m de haut. Et bizarrement, il est plat, couvert de sable, laissant écouler un filet d’eau. Paisible? Oui. Mais gare aux crues (l’eau peut atteindre plusieurs mètres de haut, comme le prouvent les bordures polies du canyon)!

La suite de la ballade est simple, il suffit de suivre l’eau ! Rapidement, le canyon va se resserrer, jusqu’à atteindre moins d’un mètre de largeur. Mieux vaut enlever ses chaussures pour éviter de les mouiller ! Rassurez-vous, le passage en question n’est pas très long. En effet, après environ 200m et 10 minutes de marche, on sort soudainement du canyon et l’on se retrouve au milieu d’une vaste plaine entourée de montagnes. L’oued bifurque alors vers la droite.

La vue est à cet endroit exceptionnelle. On est au cœur de structures géologiques facilement identifiables. Ainsi, on remarque une faille importante (plusieurs dizaines de mètres de décalage), qui se trouve dans la falaise face à nous lorsque l’on sort du canyon. En suivant l’oued puis en se retournant, on distingue très bien que la strate ocre et blanche est décalée. Poursuivre votre randonnée en suivant toujours l’eau, dans cette belle plaine.
Ayez l’œil curieux, peut-être verrez-vous quelques animaux dans le coin. Ou bien trouverez-vous des fossiles? Pour ma part, c’est un affleurement de sable qui a retenu mon attention, car ressemblant fortement aux falaises de Bonifacio, en Corse

Accès

Depuis Tozeur ou Gafsa, prendre la route des oasis de montagne (Chebika, Tamerza, Midès) à proximité du village de El Hamma. C’est indiqué. Monter jusqu’à Midès (1h30 de route environ, sans les pauses photos !).
L’idéal est de passer le village de Midès, puis la palmeraie, pour se garer au pied du vieux village. Mais s’il y a de l’affluence, mieux vaudra laisser la voiture au village récent pour éviter d’encombrer le minuscule parking.

Temps du trajet
Environ 1h30 depuis Tozeur. Depuis Tunis? Trop !
(Tunis -> Tozeur : 7h en voiture, 8h30 en train)

Coordonnées géographiques
34° 24.578’N
7° 55.238’E

Difficulté : Peu difficile

  • Durée : 3 à 5 heures
  • Dénivelé : 50 à 200 mètres
  • Sentier : inexistant, suivre le cours d’eau
  • Technicité : parcours simple ou exigeant, en fonction des variantes choisies


Liste des randonnées