Appelé aussi Borj El Ghazi Mustapha, le Borj El Kebir est le plus grand et le mieux conservé des forts de l’île de Djerba en Tunisie. Il fait partie de ses sites historiques les plus visités. Son appellation de Borj El Ghazi Mustapha vient du nom du caïd installé à Djerba en 1559 par Dragut. Ce caïd agrandit et consolide le fort pendant le XVIe siècle et donne au bâtiment son architecture actuelle. D’ailleurs, une stèle en marbre relative à ces travaux, scellée primitivement dans l’un des murs intérieurs de l’entrée du fort, est actuellement exposée au musée national du Bardo à Tunis.

Histoire

Situé sur la côte à 500 mètres du nord de Houmt Souk, jouxtant son port de pêche, le Borj El Kebir est bâti vers 1392 sur les ruines de l’ancienne ville romaine de Girba (actuelle Houmt Souk), dont les vestiges sont réemployés dans la construction de l’ouvrage, à la suite de l’expulsion des soldats d’Alphonse V d’Aragon et selon les ordres du sultan hafside de Tunis pour abriter sa garnison.

Après avoir subi des extensions vers 1450, le 11 mars 1560, à la suite d’une défaite, il est offert par le cheikh Messaoud, placé à la tête de l’île, au vice-roi de Sicile, Juan de la Cerda, qui ne le conserve pas longtemps : le fort est assiégé quelques mois plus tard, entre le 11 mai et le 29 juillet, par le corsaire Dragut appuyé par Piyale Pacha, l’assaut faisant entre 5 000 et 6 000 morts ; c’est ainsi que la fameuse bataille de Djerba a lieu à l’extrémité nord du site. Il fut le repère des corsaires et des pirates pendant plusieurs siècles. Entre 1560 et 1567, le caïd Ghazi Mustapha Bey, installé par Dragut pour faire de l’île une base navale, achève les travaux de réaménagement entrepris par l’expédition de Juan de la Cerda, en y ajoutant notamment des appartements et une petite mosquée. Durant le protectorat, c’est dans le fort que, le 28 juillet 1881, les troupes françaises s’installent après avoir pris l’île. En 1903, il passe aux mains des autorités tunisiennes. Un an plus tard, il acquiert le statut de monument historique puis subit des travaux de restauration et d’aménagement en musée. Actuellement, il abrite deux zaouïas, celles de Sidi Saad et de Ghazi Mustapha, dédiée à Ghazi Mustapha Bey.

Description

Le Borj El Kebir a la forme rectangulaire et des tours rondes et carrées, il représente l’un des repères les plus évidents de l’architecture défensive de l’île de Djerba. La porte d’entrée comporte un pont-levis au dessus d’un fossé isolant l’ouvrage. Elle donne accès à un vestibule qui s’ouvre sur la cour intérieure. Cette dernière renferme des vestiges de garnison qui se sont succédé dans cette enceinte depuis l’Antiquité. D’autres objets historiques trouvés sur place lors des fouilles de 1975 (qui ont permis de découvrir le fort primitif) sont exposés dans une salle aménagée en antiquarium avec des panneaux explicatifs. Les chemins de ronde, pour leur part, offrent une vue panoramique sur les environs et le large ; ils permettent de voir le port et un obélisque de neuf mètres de haut situé à l’ouest. Vers 1550, Léon l’Africain, cité par Kamel Tmarzizet et Salah-Eddine Tlatli, en parle ainsi : « Le Borj El Kebir est un monument historique de 68 mètres de longueur sur 53 mètres de largeur, avec une muraille d’environ dix mètres de hauteur et de 1,20 à 1,50 mètre d’épaisseur. Construit sur le front de mer, sur les ruines de la cité de Girba, il était à l’origine entouré d’un fossé d’environ douze mètres de largeur avec un pont-levis qui servit d’entrée jusqu’au XIXe siècle ». Un monument à visiter lors de votre passage dans la région de Djerba !